Pictorul Nicolae Tonitza s-a nascut la Bârlad la 13 aprilie 1886 , a urmat la Iasi, Academia de arte frumoase, apoi in 1909-1911, la Paris, frecventeaza ateliere si studii dupa pictori celebrii. A fost un pictor ?i grafician român, interpret al “triste?elor luxuriant colorate” ?i al unor sincere sim??minte de revolt? mocnit? ?i îndelung resemnat?.

La fel ca ?i în cazul altor arti?ti, via?a lui Tonitza se împlete?te cu crea?ia sa. Primul dintre cinci copii ai Anastasiei ?i ai lui Neculai Toni?? , in 1902 p?r?se?te Bârladul pentru a se înscrie la ?coala na?ional? de Belle-Arte din Ia?i, avându-i printre profesori pe Gheorghe Popovici ?i Emanoil Bardasare (dar nu va putea s? î?i ia diploma de absolvire deoarece particip? în ultimul an la o grev? a studen?ilor).
In prezent intr-un cadru festiv de excep?ie, a avut loc inaugurarea sediului Galeriilor de Art? "N.N. Tonitza", recent renovat ?i extins de la 50 la 100 de m. Acest sediu este dedicat pictorului barladean cu care comunitatea se mandreste, organizand nenumarate expozitii in galeria ce ii poarta numele.

Primele lucrari denota ecouri impresioniste " Jucatorul de sah ". Apoi, datorita influientei lui Luchian, afirma o forta deosebita cromatica, folosind o paleta calda si pensulatie generoasa. Pronuntata inclinatie pentru decorativism, naturi statice, scene de interior, nuduri, peisaje, portrete de copii: " Catiusa lipoveanca " sau " Fetita padurarului ", " Peisaj din Bucuresti ".

O grafica militanta in publicatii, cronici, etc. A fost fondatorul " Grupului celor patru " intemeiat in 1926, impreuna cu St. Dumitrescu, fr. Sirato si sculptorul O. Han.

Valentin Neagu
Stepan Aurelia