Vorbim de contraste atunci cand putem constata diferente sensibile comparand doua culori. Atunci cand aceste diferente ating un punct maxim, vorbim de contraste de opozitie sau contraste polare (cald-rece, alb-negru, mic-mare).
Johannes Itten a scris un important studiu despre culoare in care repertoriaza 7 contraste:

  1. Contrastul culorii in sine
  2. Contrastul clar-obscur
  3. Contrastul cald-rece
  4. Contrastul complementarelor
  5. Contrastul simultan
  6. Contrastul de calitate
  7. Contrastul de cantitate