Contrastul de cantitate se refera la raporturile de "marime" intre doua sau mai multe culori. E vorba deci de contrastul "mult-putin" sau "mare-mic".

Masele colorate nu se echilibreaza in proportii echivalente.

Exista doi factori care determina forta unei culori pure, stralucirea sau luminozitatea sa si cantitatea sa. Asadar, in loc sa vorbim de contrast, am putea vorbi de echilibru luminos. Acest echilibru poate fi atins matematic folosind sistemul numeric inventat de Goethe.

Valorile luminii stabilite de Goethe sunt urmatoarele:

Galben/oranj/rosu/violet/albastru/verde.corespund valorilor 9 / 8 / 6 / 3 / 4 / 6 .

Valorile complementarelor sunt:

Galben: violet= 9:3= 3:1= 3/4: 1/4

Oranj: albastru= 8:4= 2:1= 2/3: 1/3

Rosu: verde= 6:6= 1:1= 1/2: 1/2

= raporturi armonioase.

Atunci cand o culoare e dominanta putem obtine un efect expresiv.

Exemplu: Pieter Brueghel cel Batran: "Peisaj cu caderea lui Icar"